Lo studio di tre siciliani per curare la sclerosi multipla con le cellule staminali


PluchinoUno studio coordinato dal dott. Stefano Pluchino, del Wellcome Trust-MRC Stem Cell Institute dell’Università di Cambridge, insieme a  Nunzio Vicario e Nunzio Iraci del dipartimento di Scienze biomediche e biotecnologiche (Biometec) dell’Università di Catania,  ha portato alla luce un nuovo meccanismo molecolare che riguarda le terapie con cellule staminali neurali che interferiscono con i meccanismi di neuroinfiammazione cronica in parte responsabili della progressione della malattia. E’ disponibile on line sulla prestigiosa rivista Cell stem cell’. Lo studio è stato finanziato dall’Associazione italiana sclerosi multipla (Aism) e dalla sua Fondazione (Fism), insieme a European research council (Erc), Medical research council (Mrc), Congressionally-directed medical research programs (Cdmrp), Evelyn trust and the Bascule charitable trust.

Stefano Pluchino, ragusano, è professore associato di neurologia a Burlington nel Vermont (Usa) e ricercatore al Brain Repair dell’Università di Cambridge. Prima di andare a Cambridge aveva infatti diretto per cinque anni l’Unità di riparazione del sistema nervoso del San Raffaele di Milano, uno dei centri più importanti in Italia nello studio delle neuroscienze. Il dottor Stefano Pluchino da diversi anni ormai studia il ruolo delle terapie con cellule staminali neurali nel trattamento di condizioni come la sclerosi multipla. Nel 2007 ha ricevuto il Premio Rita Levi Montalcini proprio per i suoi studi sui meccanismi di plasticità terapeutica delle cellule staminali neurali.

In Gran  Bretagna il medico ragusano è a capo di un gruppo di una ventina di medici, compresi otto italiani e tra questi un altro siciliano di Barcellona Pozzo di Gotto. Progetto di punta dell’equipe è lo studio delle interazioni tra cellule staminali e microambiente. Le ricerche del suo team si sono concentrate su un aspetto molto specifico della biologia della cellula: si tratta degli exosomi o vescicole membranose extracellulari, particelle di dimensioni molto piccole che si formano dalla membrana cellulare e servono a trasportare e scambiare diversi tipi di molecole tra le cellule. Molti studi sostengono che gli exosomi svolgano un ruolo chiave nella regolazione del metabolismo cellulare, delle risposte infiammatorie, della metastatizzazione dei tumori.

L’originalità dello studio sta nell’aver guardato al metabolismo cellulare e ai meccanismi di competizione cellulare tipici del cancro, in un contesto sperimentale caratterizzato da neuroinfiammazione cronica e messo al servizio dei più moderni concetti di medicina rigenerativa.

Un approccio innovativo quello elaborato da questi eccellenti siciliani, impegnati nella lotta alle malattie degenerative.

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